Скорпион восходит в полночь 4 глава

– Должно быть, это мудрейший совет, раз вы сами ему последовали, – кивнул Мади.

Мэннеринг откинулся в кресле, очень удовлетворенный комплиментом. Да, с приисков он ушел и сейчас платит другим, чтоб мыли золото на его участках за процент с добычи; сам он родом из Сассекса; Хокитика, естественно, отменное местечко, вот только девчонок здесь Скорпион восходит в полночь 4 глава мало для города такового размера; он любит гармонию во всех ее проявлениях; собственный оперный театр он сделал по эталону «Аделфи» в Уэст-Энде[6]; он считает, что хороший старенькый принцип «песни и ужина» всегда животрепещущ; он вытерпеть не может пабы, а от легкого пива ему делается нехорошо; половодья Скорпион восходит в полночь 4 глава в Данстане ужасны – просто ужасны; дождики в Хокитике тоже не подарок; он уже гласил и повторит опять, что нет ничего лучше четырехголосной гармонии – голоса́ переплетаются, точно нити в шелковой ткани.

– Замечательно, – пробормотал Мади.

В протяжении всего этого монолога Гаскуан посиживал бездвижно, только длинноватые бледноватые пальцы двигались с назойливой ритмичностью Скорпион восходит в полночь 4 глава. Мэннеринг, в свою очередь, секретаря решительно не замечал, а речь свою направлял к некоторой точке футах в 3-х над головой Мади, как если б и присутствие Мади его не слишком-то занимало.

В конце концов драматическое перешептывание на периферии приблизилось к некоторой развязке, и трескучая трепотня толстяка стихла. Возвратился темноволосый незнакомец Скорпион восходит в полночь 4 глава и сел на прежнее место слева от Мади; за ним пришел Балфур с 2-мя объемистыми порциями бренди. Один бокал он вручил Мади, отмахнувшись от его благодарностей, и присел сам.

– Я должен объясниться, – промолвил он, – по поводу того грубого допроса, которому только-только подверг вас, мистер Мади, – не надо Скорпион восходит в полночь 4 глава возражать, это так. По правде сказать… по правде сказать… словом, правда заслуживает отдельного рассказа, сэр, и я буду по способности краток.

– Если вы не возражаете против наших откровений, – добавил Гаскуан с другой стороны от Балфура с деланой вежливостью, что смотрелось довольно-таки неприятно.

Темноволосый незнакомец в один момент выпрямился Скорпион восходит в полночь 4 глава в кресле и добавил:

– У кого-нибудь из присутствующих есть возражения?

Мади, моргая, обернулся по сторонам, но все молчали.

Балфур кивнул, выждал еще мгновение, как будто присовокупляя свою предупредительность к учтивости других, и заговорил вновь:

– Скажу вам сходу: был убит человек. Этот ваш негодяй – Карвер, я имею в Скорпион восходит в полночь 4 глава виду; не буду именовать его капитаном – вот он и есть убийца, хотя черт меня подери, если я могу разъяснить как либо почему. Я просто знаю так же ясно, как вижу бокал в вашей руке. Если вы окажете мне честь и выслушаете часть истории этого злодея, тогда вы, может быть Скорпион восходит в полночь 4 глава… ну, может быть, вы согласитесь нам посодействовать, при ваших-то обстоятельствах.

– Прошу меня простить, сэр, – отозвался Мади. При упоминании об убийстве сердечко его бешено забилось; не исключено, что все это имело-таки некоторое отношение к призраку на «Добром пути». – И каковы же мои происшествия?

– Ваш дорожный сундук все еще Скорпион восходит в полночь 4 глава на борту барка, он желает сказать, – объяснил темноволосый незнакомец. – И завтра во 2-ой половине денька вам необходимо явиться в таможню.

Балфур, немного поморщившись, махнул рукою.

– К этому мы еще вернемся, – промолвил он. – Для начала я прошу вас слушать рассказ до конца.

– Очевидно, я его послушаю, – заверил Мади, ненавязчиво выделив Скорпион восходит в полночь 4 глава последнее слово: он как будто бы остерегал собеседника, что ждать либо добиваться большего не стоит.

По бледноватому лицу Гаскуана скользнула мимолетная усмешка, но в последующий миг оно вновь помрачнело.

– Непременно, непременно, – заверил Балфур, поймав намек. Он отставил бокал с бренди, сцепил пальцы, модно захрустел костяшками. – Итак, я попробую ознакомить вас, мистер Мади Скорпион восходит в полночь 4 глава, с предпосылкой, в силу которой мы все тут собрались.

Юпитер в Стрельце

Глава, в какой дискуссируются достоинства богоугодных заведений; появляются сомнения насчет некоторой фамилии; Алистер Лодербек расстроен, а обладатель судоходной компании обязан прибегнуть ко ереси.

Повествование Балфура – безизбежно отклонявшееся от темы, так как грузоперевозчика то и дело перебивали, и в Скорпион восходит в полночь 4 глава целом утяжелявшееся лиричным стилем речи – в пересказе оказалось путаным и сумбурным, и только несколько часов спустя Мади наконец со всей ясностью вник в последовательность событий, спровоцировавших потаенный совет в курительной комнате гостиницы. Но назойливые вставные высказывания и околичная манера Балфура не заслуживают полного и подробного занесения в Скорпион восходит в полночь 4 глава летопись его же своими словами. Тут мы удалим все недостатки и авторитарно приведем в порядок сбивчивую хронику блуждающих мыслей Балфура; мы замажем своей известкой трещинкы и сколы суетных мемуаров и возведем поновой здание, что в памяти раздельно взятого человека существует только в виде красочных развалин.

Мы начнем, заодно Скорпион восходит в полночь 4 глава с Балфуром, с некоторой встречи, что имела место в Хокитике.

* * *

Еще до начала уэст-костской золотой лихорадки, когда Хокитика представляла собой менее чем бурое устье реки, впадающей в океан, а золото на ее побережье меркло блестело для себя, до поры никем не увиденное, Томас Балфур жил в провинции Отаго и вел дела Скорпион восходит в полночь 4 глава под сенью маленького, крытого гонтом домика на данидинской набережной, под коленкоровой растяжкой с надписью «Судоперевозки: Балфур и Гарнетт» (с того времени мистер Гарнетт вышел из совместного предприятия, в каком толика его составляла только одну третья часть; в реальный момент он, удалившись от дел, вкушал заслуженный отдых в Окленде, подальше Скорпион восходит в полночь 4 глава от отагских морозов и тумана, что разливался озерцами в равнинах в зябкий предрассветный час). Прибыльное положение компании – здание размещалось в самом центре пристани, с видом на далекие мысы, – обеспечивало высокопоставленную клиентуру, а посреди многих заказчиков считался и прошлый управляющий Советом провинции[7] Кентербери, реальный гигант с ручищами как лопаты и Скорпион восходит в полночь 4 глава репутацией человека жестких убеждений, огромных запросов, усердного и ревностного.

Алистер Лодербек – так звали этого муниципального супруга – карьеру делал с головокружительной скоростью, ни на миг не сбавляя темпа. Родился он в Лондоне, выучился на адвоката, в 1851 году переехал в Новейшую Зеландию, задавшись 2-мя целями: во-1-х, составить состояние, во Скорпион восходит в полночь 4 глава-2-х, удвоить его. Его устремления отлично вписывались в политическую жизнь, тем паче в политическую жизнь юный страны. Лодербек пошел в гору – и стремительно. В юридических кругах им много восторгались как человеком, который, сосредоточившись на задачке, не успокоится, пока не доведет дело до конца; за настолько потрясающий нрав он Скорпион восходит в полночь 4 глава был вознагражден местом в Совете провинции Кентербери; ему предложили выставить свою кандидатуру на пост управляющего Советом; он был избран подавляющим числом голосов. 5 лет спустя после того, как он в первый раз ступил на сберегал Новейшей Зеландии, его бессчетные связи распространились и до стаффордского министерства[8], включая самого премьера. К тому времени, как Скорпион восходит в полночь 4 глава он в первый раз постучался в дверь Томаса Балфура, со свежайшим цветком кауваи[9] в петлице и стоячим воротничком, встопорщенные уголки которого (как подметил Балфур) накрахмалила очевидно женская рука, никто бы уже не именовал его первопоселенцем. Весь его вид источал неизменность, и всепостоянство, и размеренную влиятельность.

В том, что касается Скорпион восходит в полночь 4 глава наружности и манеры держаться, Лодербек был не столько прекрасен, сколько импозантен. Его борода, пышноватая, лопатой, как у Балфура, выступала вперед практически горизонтально, придавая его лицу царственное выражение; под бровями посверкивали черные глаза. Он был очень высок, при этом фигура его сужалась наверх, отчего он казался еще выше Скорпион восходит в полночь 4 глава. Гласил он звучно, заявлял о собственных устремлениях и воззрениях с откровенностью, что могла бы показаться наглостью (собеседнику скептически настроенному) либо бесстрашием (всем иным). Он был немного туговат на ухо и поэтому, прислушиваясь, обычно наклонял голову и немного горбатился, создавая воспоминание, настолько полезное в политике, что внимает он вам Скорпион восходит в полночь 4 глава сконцентрированно и вкупе с тем благорасположенно.

При первом же знакомстве Лодербек приглянулся Балфуру энергичной и уверенной манерой изъясняться. Его увлечения, как он не преминул сказать Балфуру, политической сферой не ограничивались. Он был к тому же судовладельцем, с мальчишеских лет храня в душе пылкую любовь к морю. Всего ему принадлежало четыре корабля: два Скорпион восходит в полночь 4 глава клипера, шхуна и барк. Два судна нуждались в капитане. До сего времени Лодербек сдавал их в аренду на чартерной базе, но степень риска при таком положении дел была очень высока, и он предпочел бы сдать корабли внаем какой-либо основательной судоходной компании, которая могла бы для себя Скорпион восходит в полночь 4 глава позволить разумный тариф страховой премии. Он отбарабанил наименования кораблей на память, как отец перечисляет деток: клиперы «Добродетель» и «Южная Корона», шхуна «Королева бала» и барк «Добрый путь».

Так случилось, что компания «Балфур и Гарнетт» тогда испытывала острую нужду в клипере, размеры и способности которого в точности соответствовали описанию Лодербека. От Скорпион восходит в полночь 4 глава второго предложенного судна Балфур отказался: барк «Добрый путь» был очень мал для его целей, но вот «Добродетель», по итогам осмотра и тесты, сумеет благополучно совершать каждомесячные рейсы меж Порт-Чалмерсом и Порт-Филлипом. Да, ответствовал он Лодербеку, он отыщет капитана для «Добродетели». Он приобретет страховку с неплохим тарифом Скорпион восходит в полночь 4 глава и возьмет корабль в раз в год возобновляемую аренду.

По годам Лодербек приходился Балфуру ровесником, и, но ж, с самой первой встречи последний числился с ним, практически как отпрыск – с авторитетом отца, – может быть, не без толики тщеславия, ведь те черты в нраве Лодербека, которыми Балфур более всего восторгался, он Скорпион восходит в полночь 4 глава кропотливо взращивал внутри себя самом. Меж ними появилось что-то вроде дружбы (очень, правда, экзальтированной со стороны Балфура, чтоб вырасти в дела тесноватые и близкие), и в протяжении следующих 2-ух лет «Добродетель» беспрепятственно курсировала меж Данидином и Мельбурном. К условию страхования, конкретно обмысленному и кропотливо сформулированному, впредь никогда не Скорпион восходит в полночь 4 глава обращались.

В январе 1865 года Роберт Гарнетт заявил о собственном намерении отступить от дел, продал свою долю партнеру и перебрался на север, где климат помягче. Балфур, сентиментальности, как обычно, чуждый, тотчас же отказался от недвижимости в центральной части гавани. Отагский бум шел на спад, и Балфур это знал. Равнины Скорпион восходит в полночь 4 глава уже изрыли повдоль и поперек, золотоносные россыпи рек скоро иссякнут. Он отплыл на побережье, заполучил нагой участок земли в устье реки Хокитика, поставил палатку и принялся строить склад. Компания «Балфур и Гарнетт» перевоплотился в компанию «Судоперевозки Балфура», Балфур купил вышитый жилет и шляпу-котелок, и вокруг него начал равномерно расти Скорпион восходит в полночь 4 глава город Хокитика.

Когда спустя несколько месяцев барк «Добрый путь» встал на рейде у Хокитики, Балфур вспомнил заглавие судна и опознал в нем собственность Алистера Лодербека. Из вежливости он представился капитану корабля Фрэнсису Карверу и отныне общался с ним полностью учтиво – номинально их связывало наличие общего знакомого, хотя Балфуру мистер Карвер Скорпион восходит в полночь 4 глава показался сущим бандитом, и грузоперевозчик на уровне мыслей навесил на него ярлычек жулика. Это мировоззрение не содержало внутри себя ни мельчайшего колера горечи. Балфур не испытывал благоговения перед силой воли – не считая как того типа, что показывал Лодербек, перед этим привлекательным сплавом личного притягательности и некий магии Скорпион восходит в полночь 4 глава, – а проникнуться теплыми эмоциями к негодяю он никак не мог. Слухи, что следовали за мистером Карвером по пятам, его не стращали, да и струну мальчишеского восхищения в душе не затрагивали. Карвер его просто-напросто не заинтересовывал, и Балфур без излишних усилий взял и выкинул его из головы.

В конце Скорпион восходит в полночь 4 глава 1865 года Балфур прочитал в газете, что Алистер Лодербек собирается баллотироваться в парламент от окрестность Уэстленд. Несколькими неделями позднее грузоперевозчик получил от него письмо с новейшей просьбой о содействии. Лодербек писал, что в процессе кампании по завоеванию Уэстленда ему хотелось бы стать обитателем этого окрестность. Он просил Балфура снять ему Скорпион восходит в полночь 4 глава временное жилище в самом центре Хокитики, обставить комнаты подобающим образом и обеспечить перевозку дорожного сундука с личными вещами: с книжками по юриспруденции, бумагами и тому схожим – всем, что для него принципно принципиально в процессе избирательной кампании. Все пункты повестки денька были расписаны размашистым, цветистым почерком человека, который может Скорпион восходит в полночь 4 глава для себя позволить растрачивать чернила на необычные закорючки. (При этой мысли Балфур улыбнулся: он обожал прощать Лодербеку его различные причуды.) Но сам Лодербек прибудет не на корабле. Заместо этого он приедет по суше, верхом преодолеет горы и торжественно явится в нижней части равнины Арахуры. Он предстанет перед избирателями не изнеженным Скорпион восходит в полночь 4 глава политиком, который путешествует со всеми удобствами в каюте первого класса, но человеком из народа, измученным многочасовой скачкой, забрызганным грязюкой, – трудягой, что трудится в поте лица собственного.

Балфур дословно выполнил все распоряжения. Он снял для Лодербека апартаменты с видом на береговую линию Хокитики и зарегистрировал его имя во всех клубах Скорпион восходит в полночь 4 глава, рекламировавших крэпс и южноамериканскую игру в шары. В местном универсальном магазине он заказал груши, рассольный сыр и засахаренный ямайский имбирь; заручился услугами парикмахера; абонировал ложу в оперном театре на февраль и март. Он сказал редактору «Уэст-Кост таймс» о том, что Лодербек совершит переезд от Кентербери через альпийский перевал[10], и Скорпион восходит в полночь 4 глава дал подсказку, что сочувственное упоминание об этом отважном дерзании потрясающе зарекомендует газету в очах будущей администрации Лодербека, если он одолеет на выборах и войдет в парламент представителем Уэстленда, а вероятнее всего, так и будет. Потом Балфур отослал письмо в Порт-Чалмерс с указаниями капитану «Добродетели» забрать дорожный Скорпион восходит в полночь 4 глава сундук Лодербека, как его пришлют из Литтелтона[11], и переправить его в Хокитику на клипере последующим же рейсом до побережья. Покончив со всеми этими делами, Балфур взял бутыль крепкого пива в гостинице «Гридирон», улегся, задрав ноги, и осушил ее до дна, размышляя, что политика ему все-же нравится – и речи, и избирательная Скорпион восходит в полночь 4 глава кампания, – да, пожалуй, все это ему очень по нраву.

Но волею судеб прибытие Алистера Лодербека в Хокитику не сопровождалось фанфарами, как политик задумывал, излагая свои планы в письме к Балфуру. Его переход через Альпы по правде заинтересовал старателей побережья, имя его вправду пропечатали на видном месте в Скорпион восходит в полночь 4 глава каждой газете и в каждом бюллетене городка, но в силу несколько других обстоятельств, ежели он рассчитывал вначале.

История, записанная дежурным полицейским и размещенная последующим же днем в «Уэст-Кост таймс», сводилась к последующему. До пт предназначения оставалось уже каких-нибудь два часа езды, когда Лодербек и его ассистенты встретили Скорпион восходит в полночь 4 глава на пути отшельническую хижину. Со времени их последней трапезы минуло много часов, и близилась ночь; так что отряд спешился, намереваясь попросить о фляге с водой и (если владелец хижины будет так разлюбезен) о жарком ужине. Путешественники постучались; ответа не последовало, но судя по свету лампы и дыму над трубой – в Скорпион восходит в полночь 4 глава хижине очевидно кто-то был. Дверь оказалась не заперта; Лодербек вошел. Обладатель хижины посиживал, завалившись на кухонный стол; он был мертв – при этом погиб он так не так давно, говорил Лодербек сержанту, что чайник на плите еще не выкипел. По-видимому, отшельник упился до погибели. Одна его рука все Скорпион восходит в полночь 4 глава еще обымала практически пустую бутылку с кое-чем спиртным, что стояла на столе напротив него; в комнате висел тяжкий дух спиртных паров. Лодербек признал, что трое путников подкрепились-таки чаем и пресной лепешкой с плиты, до того как ехать далее. Задержались они не подольше чем на полчаса: находиться в одной Скорпион восходит в полночь 4 глава комнате с покойником не слишком-то комфортно, хотя, по счастью, голову он уронил на руки, а глаза были закрыты.

На окраинах Хокитики небольшой отряд столкнулся с новейшей задержкой. Уже в виду городка они наткнулись на нечуткое тело: какая-то дама лежала среди улицы без сознания, промокшая насквозь. Жизнь в Скорпион восходит в полночь 4 глава ней чуть теплилась. Лодербек представил, что ее кое-чем опоили, но никакого понятного ответа от нее не достигнул, не считая стона. Он послал помощников за дежурным полицейским, вынул злосчастную из грязищи и, дожидаясь возвращения собственных спутников, размышлял о том, что начало его избирательной кампании положено достаточно мрачное. 1-ые Скорпион восходит в полночь 4 глава три знакомства, что он сведет в городке, будут арбитр, коронер и редактор «Уэст-Кост таймс». В течение 2-ух недель после злосчастного прибытия Лодербека избирательная кампания не вызывала в Хокитике никакого энтузиазма, – по-видимому, рядом с такими событиями, как погибель отшельника и злоключения шлюхи (как вскорости выяснилось, конкретно такая была Скорпион восходит в полночь 4 глава профессия дамы, отысканной на дороге), парламентские выборы вообщем не котировались. О переходе Лодербека через горы в газете «Уэст-Кост таймс» упоминалось в 2-ух словах, зато рассказу Лодербека о том, как он нашел тело, отвели целых два столбца. Лодербек оставался невозмутим. Он ждал выборов с той же хладнокровной непринужденностью, с какой встречал Скорпион восходит в полночь 4 глава все удары судьбы и все ее подарки. Он твердо вознамерился одолеть, а означает, так оно и будет.

С утра того денька, когда Уолтер Мади прибыл в Хокитику, – тем с утра, с которого мы начинаем историю Балфура, – грузоперевозчик посиживал со своим давнешним товарищем в обеденном зале гостиницы «Резиденция», рассуждая о Скорпион восходит в полночь 4 глава корабельной оснастке. Лодербек был в суконном костюмчике светлого желтовато-коричневого колера, а такому цвету влага на пользу не идет. Брызги дождика на его плечах еще не просохли, так что казалось, как будто пиджак украшен эполетами; отвороты потемнели и заворсились. Но Лодербек был не из числа тех, в Скорпион восходит в полночь 4 глава чьем случае маленький недостаток в одежке сказывается на общем воспоминании, быстрее уж напротив: во мокроватом костюмчике он смотрелся еще красивее. Руки он отчистил утром самым реальным мылом, волосы умастил маслом; его кожаные гетры светились, как начищенная медь; в петлице торчало какое-то местное растеньице – бледноватый, собранный в гроздь цветок Скорпион восходит в полночь 4 глава, наименования которому Балфур не знал. Недавнешний переезд через Южные Альпы окрасил щеки политика здоровым румянцем. В целом смотрелся он потрясающе.

Балфур смотрел на компаньона через стол, слушая только вполуха, как тот с жаром излагает свои резоны в защиту линейных кораблей: выставив ладошки как грот и бизань, а солонка меж тем Скорпион восходит в полночь 4 глава изображает фок-мачту. В хоть какое другое время Балфур с головой опустился бы в эту интереснейшую дискуссию, но на данный момент в лице грузоперевозчика читались сосредоточенность и тревога. Он постукивал бокалом о стол, он ерзал на стуле и каждые пару минут резко дергал себя за нос. Ибо Скорпион восходит в полночь 4 глава он знал, что весь этот разговор о кораблях очень скоро свернет на тему «Добродетели» и того ценного груза, что корабль был должен доставить на побережье.

Упаковочный ящик с дорожным сундуком Алистера Лодербека прибыл в Хокитику с утра 12 января, 2-мя деньками ранее его самого. Балфур лично проследил за тем, чтоб все таможенные формальности Скорпион восходит в полночь 4 глава были улажены, и дал распоряжения доставить груз с причала на его склад. Казалось бы, распоряжения эти были выполнены. Но волею злого варианта (тем паче злого, что Балфур питал к Лодербеку настолько огромное почтение) упаковочный ящик пропал безо всяких следов.

Найдя недостачу, Балфур пришел в кошмар. Он лично занялся поисками Скорпион восходит в полночь 4 глава: обошел всю набережную из конца в конец, справляясь о пропаже у каждой двери и записывая показания каждого грузчика, носильщика, матроса и таможенного бюрократа, – но все труды его ни к чему не привели. Ящик как через землю провалился.

Лодербек и 2-ух ночей попорядку не провел в собственных апартаментах на Скорпион восходит в полночь 4 глава верхнем этаже гостиницы «Резиденция». В течение последних 2-ух недель он разъезжал по лагерям и поселкам повдоль всего побережья, знакомясь с людьми: этот предвыборный тур закончился только сегодня днем. Будучи очень занят и полагая, что «Добродетель» еще не прибыла из Данидина, он до сего времени не спрашивал про собственный Скорпион восходит в полночь 4 глава багаж, но Балфур знал, что вопрос вот-вот прозвучит, как только это произойдет, он будет обязан открыть правду. Он отхлебнул вина.

На столе меж собеседниками громоздились остатки «перекуса» – этим словом Лодербек называл всякую трапезу и хоть какое блюдо, употребленное в неурочный час денька либо ночи. Сам он наелся до отвала и Скорпион восходит в полночь 4 глава уговаривал Балфура последовать его примеру, но грузоперевозчик опять и опять отклонял приглашение – ему кусочек в гортань не шел, в особенности же маринованный лук и жареная ягнячья печень: от аромата этих 2-ух блюд язык у него просто в трубочку сворачивался.

В качестве уступки приглашающей стороне, за чей счет Скорпион восходит в полночь 4 глава он, фактически, обедал, он испил целый кувшин вина и в придачу кружку пива – опьяненным, как понятно, море по колено, да только спиртное нимало не прибавило ему храбрости, зато накатила тошнота.

– Ну, еще кусок печеночки, – предлагал Лодербек.

– Очень смачно, – пробормотал Балфур. – Прямо во рту тает… но я уже наелся… моя Скорпион восходит в полночь 4 глава комплекция не позволяет… уже наелся, благодарю вас.

– Это ж кентерберийская ягнятинка, – нахваливал Лодербек.

– Кентерберийская… да… потрясающе!

– Икорка нагорий, Том!

– Благодарю вас, я уже сыт.

Лодербек на миг задержал взор на печени.

– А ведь я бы мог сам пригнать стадо, – увидел он, меняя тему. – Ввысь в горы и через перевал. 5 фунтов Скорпион восходит в полночь 4 глава за голову, 10 фунтов за голову… да я бы на этих продажах целое состояние составил! Произнесли бы ранее, что в этом городке все мясо или копченое, или солонина, я б привел обедов на месяц! Мне б пару псов, я бы играючи совладал.

– Да нет, это вам не в Скорпион восходит в полночь 4 глава игрушки играть, – сделал возражение Балфур.

– Уж я бы хороший куш сорвал.

– Скиньте со счета тех овец, что свернули для себя шейку на речных порогах, – фыркнул Балфур, – и тех, что потерялись, и тех, что уперлись и вперед идти не желают. Да вы бы их часами пересчитывали, проклиная все в мире, да сгоняли вкупе Скорпион восходит в полночь 4 глава, да разыскивали по всем кустикам. Благодарю покорливо!

– Риск – великодушное дело, – пожал плечами политик, – а путешествие и без того выдалось препаршивое. Уж хотя бы денежек подзаработал по прибытии. Господь очевидец, меня бы, глядишь, радушнее повстречали.

– Может, лучше скотины, – дал подсказку Балфур. – Коровье стадо куда послушнее.

– Вкусный кусок как и раньше Скорпион восходит в полночь 4 глава вакантен, – напомнил Лодербек, пододвигая тарелку с печенью к собеседнику.

– Никак не могу, – покачал головой Балфур. – Уже не лезет.

– Тогда ты забирай все, что осталось, Джок, старина, – обернулся Лодербек к ассистенту. (Собственных спутников он называл просто по имени, так как оба они носили одну и ту же Скорпион восходит в полночь 4 глава фамилию Смит. Но имена их отличались смешной асимметрией: один звался Джок, 2-ой – Огастес.) – Заткни рот луковицей, и нам не придется больше слушать ерунду насчет этих твоих пропащих бригантин – так, Том? Заткнуть ему рот? – И Лодербек с ухмылкой повернулся к Балфуру.

Балфур в очередной раз потянул себя за нос. Как Скорпион восходит в полночь 4 глава это похоже на Лодербека, поразмыслил он: этот человек принуждает согласиться с ним по самому пустяковому поводу; просит единодушия там, где единодушие вообщем неуместно, – и не успеешь обернуться, как ты уже на его стороне и вовсю за него агитируешь.

– Луковицей, да, – кивнул Балфур и, уводя разговор от корабельной темы, увидел Скорпион восходит в полночь 4 глава: – Во вчерашнем «Таймс» упоминалось про эту вашу девчонку на дороге.

– Никакая она не моя! – сделал возражение Лодербек. – Ну и ссылка – не ссылка, одно заглавие!

– Создателю нахальства не занимать, – продолжал Балфур. – Почитаешь его, так выходит, что весь город заслуживает порицания из-за этой девки… будто бы все вокруг повинны.

– А кто Скорпион восходит в полночь 4 глава к нему прислушается? – презрительно отмахнулся Лодербек. – Бесполезный писака, ничтожный клерк провинциального суда, которому на возлюбленную мозоль наступили!

(Клерком, о котором Лодербек откликался настолько пренебрежительно, был, конечно, Обер Гаскуан, чья короткая проповедь в «Уэст-Кост таймс» 10 часами спустя завлечет внимание Уолтера Мади.)

Балфур покачал головой:

– Он выставляет дело так, как будто это Скорпион восходит в полночь 4 глава наша ошибка – коллективная, так сказать. Как будто мы все должны были впору образумиться и принять меры.

– Ничтожный клерк, – повторил Лодербек. – Целыми деньками напролет выписывает чеки на чужое имя. У таких вообще обо всем есть свое мировоззрение, да только кому оно интересно-то?

– И все-же…

– И все-же Скорпион восходит в полночь 4 глава ничего. Упоминание пустячное, аргументация смехотворна; даже гласить не о чем. – Лодербек забарабанил костяшками пальцев по столу, как арбитр постукивает молотком, давая осознать, что терпение его на финале.

Балфур, отчаянно пытаясь помешать разговору возвратиться к прежней теме, заговорил опять, опережая политика:

– Но вы с ней виделись?

– С кем – с той Скорпион восходит в полночь 4 глава девчонкой, подобранной на дороге? – нахмурился Лодербек. – Со шлюхой-то? Нет, естественно; с того вечера – никогда. Хотя я слыхал, она вроде оклемалась. Вы полагаете, мне стоит ее проведать? Вы ведь потому спросили?

– Нет, что вы, – покачал головой Балфур.

– Человек моего положения не может для себя позволить…

– Естественно не может – ни Скорпион восходит в полночь 4 глава при каких обстоятельствах…

– Что, по-видимому, возвращает нас к несчастной проповеди, – промолвил Лодербек на этот раз не по привычке задумчивым тоном. – Конкретно об этом и вел речь наш клерк. До того времени, пока не будут приняты определенные меры – пока не понастроят различных там богоугодных заведений, монастырей, домов призрения и т Скорпион восходит в полночь 4 глава.д., – с кого спрашивать за такового рода ситуацию? Кто отвечает за такую вот девушку – которая одна как перст в целом свете – в таком вот месте?

Вопрос думал как риторический, но Балфур, стремясь поддержать разговор, с ответом не замедлил:

– Да никто не отвечает.

– Никто, ах так! – Лодербек удивленно изогнул брови Скорпион восходит в полночь 4 глава. – Где ж ваш христианский дух?

– Анна попробовала свести счеты с жизнью – покончить с собой, понимаете ли! Никто не несет за это ответственности, не считая нее самой.

– Вы называете ее Анной! – укоризненно отозвался Лодербек. – Вы с ней, выходит, на «ты»; я бы представил, что в таком случае толика Скорпион восходит в полночь 4 глава ответственности за нее приходится и на вас!

– Именовать кого-либо по имени еще не означает пичкать ее опиумом!

– Вы бы захлопнули перед нею дверь, так как она опиумозависима?

– Я ни перед кем дверей не захлопываю. Если б я отыскал ее на дороге, то поступил бы в точности как вы Скорпион восходит в полночь 4 глава. Совсем так же.

– Другими словами выручили бы ей жизнь?

– Другими словами сдал бы ее милиции!

Лодербек нетерпеливо отмахнулся от уточнения.

– А что позже? – не отступался он. – Ночь в кутузке, а позже? Кто защитит ее, когда она опять возьмется за свою трубку?

– Никто не может защитить человека от него Скорпион восходит в полночь 4 глава самого – от его своей руки, понимаете ли! – досадливо парировал Балфур.

Ему такового рода дискуссии никогда не нравились; право же, они не намного лучше обсуждения сравнительных плюсов прямого и смешанного парусного вооружения. (Но с другой стороны, за прошедшие две недели Лодербек показал себя собеседником не из наилучших: по тону – сущий тиран, то уклончив Скорпион восходит в полночь 4 глава, то требователен. Балфур списывал это на расшатавшиеся нервишки.)

– Духовное утешение – вот что он имеет в виду, – духовную поддержку, – встрял Джок Смит, пытаясь быть полезным, но Лодербек, вскинув ладонь, принудил его замолкнуть.

– Забудем про суицид – это отдельная тема, при этом не из приятных, – промолвил он. – Но кто мог бы Скорпион восходит в полночь 4 глава дать ей шанс, Томас? Вот в чем вопрос. Кто отдал бы этой злосчастной девице возможность испытать начать другую жизнь?

Балфур пожал плечами:

– Так вышло, что неким выпадают нехорошие карты. Но тупо рассчитывать, что совесть принудит человека жить той жизнью, которая по нраву вам. Обычно обходишься тем, что есть Скорпион восходит в полночь 4 глава: пытаешься удержаться на плаву.

Этим замечанием грузоперевозчик показал свою чуждую милосердию предвзятость, что утяжеленным противовесом пряталась за наружной живой, искрометной снисходительностью: ведь, как большая часть предприимчивых натур, он своими свободами очень дорожил и от других ожидал такого же.

Лодербек откинулся к спинке стула и оценивающе посмотрел на Балфура сверху вниз.

– Она Скорпион восходит в полночь 4 глава шлюха, – подвел результат Лодербек. – Это вы желаете сказать, так? Она всего-навсего шлюха.

– Не поймите меня превратно: я ничего против шлюх не имею, – сделал возражение Балфур. – Зато не очень люблю богоугодные заведения, равно как и монастыри. Невеселые это места.

– Да вы меня никак нарочно подначиваете! – воскрикнул Лодербек. – Благосостояние Скорпион восходит в полночь 4 глава – вот показатель цивилизации, поистине наилучший из всех характеристик! Если мы желаем цивилизовать этот город, если мы желаем прокладывать дороги и строить мосты, если мы желаем закладывать базы грядущего этой страны…

– Тогда хорошо бы дать нашим строителям дорог и мостов кой-чего для сугрева в кровати ночами, – докончил за него Скорпион восходит в полночь 4 глава Балфур. – Лопатить гравий – работенка не из легких!

Джок и Огастес рассмеялись, но Лодербек даже не улыбнулся:

– Шлюха – это морально-этическая неувязка, Томас; давайте именовать вещи своими именами. Тот, кто поставлен стражем на границе, должен служить прототипом! – (Это была ровная цитата из его недавнешнего предвыборного выступления.) – Шлюха – это Скорпион восходит в полночь 4 глава морально-этическая неувязка, и точка! Канализация для честно нажитого богатства!

– А ваше средство, – парировал Балфур, – отменная дренажная труба для честно нажитого богатства, да богатство-то все равно утекает, а средства – это средства. Бросьте вы насчет богоугодных заведений, и давайте не будем постригать наших девчонок в монашки! Катастрофически глуповатая затея, тем паче Скорпион восходит в полночь 4 глава что их здесь очевидная недостача!

– И девчонок недостача, и с девчонками незадача, – фыркнул Лодербек.

– Ответственность за шлюх, скажете тоже! – воскрикнул Балфур. – Чего хорошего, они для себя потребуют места в парламенте!

Огастес Смит отпустил скабрезную шуточку, все расхохотались.


skotnij-dvor-dlya-menya-bolshaya-chest-pisat-predislovie-k-sborniku-100-zapreshennih-knig-cenzurnie-istorii-mirovoj.html
skovoroda-grigorj-doklad.html
skr-sroki-oznakomleniya-s-materialami-dela-o-hisheniyah-iz-fonda-gergieva-zatyagivayutsya-iskustvenno.html