Скорпион восходит в полночь 15 глава

Левенталь погладил усы.

– Очень любознательные анонсы, – проговорил он. – «Добрый путь» отплыл поздним вечерком, спустя несколько часов после заката. Выходит, Карвер возвратился из равнины Арахуры прямиком в Хокитику, здесь же взошел на корабль и снялся с якоря еще до рассвета. Вот это я называю поспешным отъездом!

– По мне, как-то Скорпион восходит в полночь 15 глава подозрительно оно смотрится, – кивнул Балфур, думая о собственном пропавшем упаковочном ящике.

– А если вспомнить, что и Стейнз пропал приблизительно в это время…

– И Анна, – перебил Балфур. – В ту ночь ее отыскали без сознания, – фактически, Лодербек и отыскал, помнишь, на дороге.

– Ага! – воскрикнул Левенталь. – Очередное совпадение.

– Ты, возможно, скажешь, что в Скорпион восходит в полночь 15 глава совпадения веруют только болваны, – промолвил Балфур, – но я на это отвечу… я отвечу, что цепочка совпадений – это уже не случайность. Целая цепочка!

– По правде, – сдержанно согласился Левенталь.

Спустя минутку Балфур увидел:

– А насчет юного Стейнза. Это ж стыд и срам, вот что же все-таки это такое. И нечего Скорпион восходит в полночь 15 глава здесь сердобольничать, Бен, – давай именовать вещи своими именами. Его, конечно, уничтожили. Человек так просто не исчезает безо всяких следов. Неимущий бедняк – может быть. Но не человек со средствами.

– Мм, – пробормотал Левенталь; о Стейнзе он тогда не задумывался. – Желал бы я знать, что Карверу пригодилось от Уэллса на Арахуре. И от чего Скорпион восходит в полночь 15 глава он удирал, если на то пошло. Либо к чему. – Издатель минутку пошевелил мозгами и вдруг воскрикнул: – Слушай, а Лодербек, часом, с Карвером никак не завязан?

Балфур медлительно выдохнул.

– Неплохой вопрос, – проговорил он, как будто бы скрепя сердечко. – Но если я для тебя скажу, я предам доверие Лодербека. Нарушу Скорпион восходит в полночь 15 глава свое слово!

Балфур опять уставился на свечной фитиль, надеясь, что компаньон станет уговаривать его продолжать.

Но, к несчастью для Балфура, моральный кодекс Левенталя не допускал того нарушения, на которое был готов поглядеть через пальцы Балфур. Смерив собеседника бесстрастным взором, он откинулся на стуле и сменил тему.

– А ты знаешь Скорпион восходит в полночь 15 глава, – бодреньким тоном осведомился он, – ты ведь не 1-ый, кто приходит ко мне в кабинет и спрашивает насчет того объявления в газете, ну про Эмери Стейнза.

Балфур поднял взор, он был сразу разочарован и удивлен:

– Да ну – а кто еще?

– Посреди недели заглянул один человек. В среду либо, может Скорпион восходит в полночь 15 глава, во вторник. Ирландец. Священник по профессии, но не католик – методист, кажется. Он займет должность капеллана в новейшей кутузке.

– Он принадлежит к Свободной методистской церкви, – уточнил Балфур. – Я с ним с утра познакомился. Он еще смотрится странновато. С зубами не подфартило бедолаге. Так, а у него-то какой энтузиазм в данном Скорпион восходит в полночь 15 глава деле?

– Я имени никак не вспомню, – пробормотал Левенталь, потеребив губу.

– С какой стати он интересовался Стейнзом? – вновь спросил Балфур. Имени капеллана он не знал и дать подсказку не мог.

Левенталь сложил руки на столе.

– Ну, все это как-то дивно вышло, – промолвил он. – Этот священник, по-видимому, аккомпанировал Скорпион восходит в полночь 15 глава коронера в хижину Кросби Уэллса, чтоб забрать останки.

– Да-да, а позже он же кинул тело земле, – покивал Балфур. – Сам могилу вырыл.

– Девлин! – воскрикнул Левенталь, ударив кулаком по столу. – Ах так его фамилия: Девлин. А имени все равно не помню. На данный момент, минуту…

– Так либо по другому, – откликнулся Балфур, – я Скорпион восходит в полночь 15 глава спрашиваю: ему-то что за дело до Стейнза?

– Я сам не полностью понимаю, – признался Левенталь. – Из нашего очень лаконичного разговора я так сообразил, ему требовалось срочно переговорить с мистером Стейнзом – или насчет погибели Кросби Уэллса, или о кое-чем имеющем к ней отношение. Но ничего сверх этого Скорпион восходит в полночь 15 глава добавить не могу. Я не спросил.

– Жалко, что не спросил, – пожаловался Балфур. – Это ж лишняя ниточка, и неясно, куда она ведет.

– Ба, Том! – просиял ухмылкой Левенталь. – Да ты рассуждаешь прямо как детектив!

Балфур вспыхнул.

– Не то чтоб, – сделал возражение он. – Просто пробую кое-что узнать.

– Кое-что узнать – для Скорпион восходит в полночь 15 глава собственного хорошего друга Лодербека, который обязал тебя молчать!

Балфур здесь же вспомнил, что священник этим же днем ненамеренно подслушал Лодербекову исповедь, и ощутил смутную тревогу. Вот где лишняя ниточка-то болтается неприкаянно! Ей-ей, Лодербеку следовало вести себя осторожнее и не болтать о делах личного нрава в публичном месте Скорпион восходит в полночь 15 глава!

– Ну так не удивительно ли оно? – ощетинился Балфур. – Этот юноша, Девлин…

– Коуэлл Девлин! – воскрикнул Левенталь. – Ах так его звать! Я знал, что вот-вот вспомню. Коуэлл Девлин. Да, с зубами ему не подфартило.

– Уж кто бы он там ни был, лично я его до этого в глаза не лицезрел, – промолвил Балфур Скорпион восходит в полночь 15 глава. – Явился откуда ни возьмись, и туда же, беспокоится за Эмери Стейнза! Для тебя это не кажется подозрительным?

– Да, очень подозрительно, – согласился Левенталь, как и раньше улыбаясь. – Очень подозрительно. Но ты начинаешь злиться, Том.

Балфур и впрямь приметно раскраснелся.

– Это все Лодербек, – начал было он, но Левенталь Скорпион восходит в полночь 15 глава покачал головой:

– Нет же, я ни при каких обстоятельствах не заставлю тебя предавать доверие. Я просто поддразниваю. Давай сменим тему. Я не стану задавать вопросов.

Но Томасу Балфуру очень хотелось, чтоб Левенталь вопрос задал. Он был полностью готов предать доверие Алистера Лодербека и от всего сердца возлагал надежды, что, притворяясь, как будто Скорпион восходит в полночь 15 глава ни за что не станет разглашать потаенны политика, он сподвигнет Левенталя поуговаривать его конкретно это и сделать. Но, по-видимому, Левенталь в эти игры не играл. (Или не желал, или не знал, что можно испытать.) Балфур ощущал, что ему не хватает воздуха. Почему он с самого Скорпион восходит в полночь 15 глава начала не сел и не поведал откровенно и на сто процентов о шантаже, жертвой которого стал Лодербек, и о намеченной мести? А сейчас придется уйти, так толком ничего и не выяснив, – не может же он предложить рассказать обо всем сейчас, когда издатель заверил его, что не желает ничего знать!

Заметим вскользь Скорпион восходит в полночь 15 глава, что об этой самоцензуре можно только пожалеть: если б Балфур и впрямь пересказал историю Лодербека вполне, 27 января действия, возможно, оборотились бы чуть по другому и для него, и для ряда других людей. Отдельные подробности оживили бы в памяти Левенталя некоторое происшествие, вспомнить о котором у него не было повода вот Скорпион восходит в полночь 15 глава уже много месяцев; а меж тем воспоминание это очень посодействовало бы Балфурову расследованию в том, что касается Карвера, и растолковало бы, по последней мере отчасти, тайну присвоения фамилии Уэллс.

Но так вышло, что Балфур Лодербекову историю не пересказал и никаких увлекательных подробностей в памяти Левенталя не воскресло, и в Скорпион восходит в полночь 15 глава конце концов Балфур, поднявшись от замызганного стола, обязан был поблагодарить собственного друга и распрощаться с ним, при этом оба остались смутно разочарованы беседой, которая сначала пробудила надежды, но здесь же их и развеяла. Левенталь вновь опустился в безгласное религиозное созерцание, а Балфур – в чавкающую слякоть Ревелл-стрит. Колокола Скорпион восходит в полночь 15 глава отзвонили половину 4-ого; денек шел своим чередом.

Но неумолимо движется вперед и наружняя сфера – бескрайнее истинное, вместившее в себя ограниченное прошедшее. Эту самую историю, со обилием отсылок и подходящих акцентов тут и там, на этот момент излагают Уолтеру Мади; и Бенджамин Левенталь, который в курительной комнате гостиницы Скорпион восходит в полночь 15 глава «Корона» тоже находится, отдельные ее куски выяснит в первый раз. В один момент он вспоминает о событии, приключившемся за восемь месяцев до того. Левенталь выходит вперед, огибает бильярдный стол, поднимает руку, давая осознать, что желал бы кое-что добавить. Балфур приглашает его выступить, и Левенталь начинает пересказывать воспоминание, только-только всплывшее Скорпион восходит в полночь 15 глава в его идей, приглушенно-торжественным голосом, под стать новостям настолько принципиальным.

Вот его повесть.

В один прекрасный момент с утра в июне месяце 1865 года некоторый темноволосый человек со шрамом на щеке переступил порог малеханького кабинета Левенталя на Уэлд-стрит и попросил расположить объявление в «Уэст-Кост таймс». Левенталь согласился, взял Скорпион восходит в полночь 15 глава ручку, приготовился записывать. Гость сказал, что растерял транспортный ящик, в каком содержались личные вещи, очень ценные для обладателя. Он готов заплатить 20 фунтов, если ящик ему возвратят, и 50, если возвратят невскрытым. Он не стал уточнять, что конкретно находилось в ящике, кроме того факта, что содержимое представляет для него огромную ценность Скорпион восходит в полночь 15 глава; изъяснялся он в грубовато-резкой, немногословной манере. Левенталь попросил его именовать свое имя; тот не ответил. Зато вынул из кармашка свидетельство о рождении и выложил его на стол. Левенталь скопировал имя – мистер Кросби Фрэнсис Уэллс – и осведомился, куда направлять откликнувшихся, если потерянный ящик вдруг отыщется. Гость отдал некоторый Скорпион восходит в полночь 15 глава адресок на набережной Гибсона. Левенталь записал и его, заполнил квитанцию, принял оплату и попрощался с гостем.

Вы спросите (Мади, фактически, и спросил), а почему Левенталь так уверен насчет подробностей этого визита, беря во внимание, что вспомнил он о нем только-только, практически восемь месяцев спустя, и не имел способности уточнить Скорпион восходит в полночь 15 глава отдельные детали. Как может Левенталь со всей убежденностью утверждать, во-1-х, что человек, поместивший объявление, вправду имел шрам на щеке, во-2-х, что это вышло в июне прошедшего года, и, в-3-х, что в свидетельстве о рождении вне всяких колебаний значилось имя Кросби Фрэнсис Уэллс?

Левенталь ответил учтиво Скорпион восходит в полночь 15 глава, но несколько обширно. Он поведал Мади, что газета «Уэст-Кост таймс» была базирована в мае 1865 года, приблизительно месяц спустя после того, как Левенталь высадился в Новейшей Зеландии. 1-ый ее выпуск составлял всего-навсего 20 экземпляров, по одному на каждую из хокитикских гостиниц, один – для только-только назначенного главы муниципалитета и Скорпион восходит в полночь 15 глава один – для самого Левенталя. (Спустя месяц, благодаря приобретению парового печатного станка, тираж возрос до двухсотен экземпляров; а сейчас, в январе 1866 года, Левенталь печатает под тыщу экземпляров каждого выпуска и нанял 2-ух помощников.) Чтобы подписчики не забывали, что «Таймс» был самой первой хокитикской каждодневной газетой, Левенталь расположил самый Скорпион восходит в полночь 15 глава 1-ый номер под стекло в рамочку и повесил на стенку в основном кабинете. Так что он отлично помнил точную дату основания газеты (29 мая 1865 года): ведь памятный экземпляр представал его взору каждое утро. А человек, о котором шла речь, объяснил Левенталь, со всей определенностью явился в некий из июньских дней, так Скорпион восходит в полночь 15 глава как паровой печатный станок доставили первого июля, а он ясно помнит, что печатал объявление гостя со шрамом на древнем ручном прессе.

Как так вышло, что его память сохранила все эти подробности? Так ведь, набирая текст, Левенталь нашел, что 2-ух квадратных дюймов (стандартный размер для объявления в маркетинговой колонке, оплаченный человеком со Скорпион восходит в полночь 15 глава шрамом) для данного сообщения недостаточно: одно последнее слово в колонку уже не влезает. Или Левенталю пришлось бы перетасовать повторные извещения и вообщем поменять формат газеты, или он был бы обязан сделать верхнюю висящую строчку, на жаргоне наборщиков – «вдовушку», другими словами последнее слово объявления (а конкретно «Уэллс») безобразно Скорпион восходит в полночь 15 глава повисло бы вверху третьей колонки, сбивая читателя с толку. К тому времени, как это обнаружилось, человек со шрамом давным-давно ушел, и Левенталю совсем не хотелось идти разыскивать его по всем улицам. Заместо того он прикинул, нельзя ли выбросить какое-нибудь слово, и в конце концов решил уменьшить 2-ое Скорпион восходит в полночь 15 глава имя заказчика, Фрэнсис. Благодаря этому висящей строчки не появилось и формат колонки не пострадал.

Очередной выпуск «Уэст-Кост таймс» вышел на последующий денек ранешным днем, а за длительное время до пополудни уже объявился человек со шрамом. Он безотступно востребовал – обстоятельств, вобщем, не приводя, – чтоб 2-ое имя тоже фигурировало в объявлении Скорпион восходит в полночь 15 глава; для него, мол, это вопрос последней значимости. Он был возмущен тем, что Левенталь изменил текст без ведома заказчика, и выражал свое недовольство с той же резкой прямотой, с какой в первый раз обратился к издателю за помощью. Левенталь, рассыпавшись в извинениях, напечатал текст опять – и еще 5 раз после Скорпион восходит в полночь 15 глава того, так как гость оплатил размещение объявления в течение недели, а в создавшихся обстоятельствах Левенталь счел оправданным предложить ему седьмую публикацию безвозмездно.

Так что, как Левенталь растолковал Мади, он полностью уверен и насчет даты визита, и насчет полного имени заказчика: звался тот Кросби Фрэнсис Уэллс. Это происшествие намертво отпечаталось в Скорпион восходит в полночь 15 глава памяти газетчика: оглядываясь вспять, к истокам собственного дела, бизнесмен отлично помнит свою первую ошибку, а недовольство клиента забудешь не скоро, если принимаешь собственный бизнес близко к сердечку.

Тем оставался открытым только вопрос наружности заказчика, так как как Левенталь мог утверждать наверное, что у таинственного визитера вправду шрам на Скорпион восходит в полночь 15 глава щеке (ведь у бывшего каторжника, известного под именованием Фрэнсис Карвер, шрам и впрямь наличествовал, зато у отшельника, известного как Кросби Уэллс, со всей определенностью нет)? Левенталь без охоты согласился, что насчет этой последней детали есть место сомнениям. Может быть, на воспоминание об объявлении наложилось другое, о человеке со шрамом. Но Скорпион восходит в полночь 15 глава он счел необходимым добавить, что обычно запоминает мелкие подробности, а образ того человека стоит перед его внутренним взглядом как наяву; он помнил, что гость держал в руках цилиндр и в процессе беседы стискивал его меж ладонями, точно намереваясь расплющить в фетровую лепешку. Уж эта-то подробность навряд Скорпион восходит в полночь 15 глава ли вымысел! Левенталь объявил, что готов поспорить на благопристойную сумму средств: у запомнившегося ему человека на щеке вправду шрам в форме серпа, а в свидетельстве о рождении по правде значилось имя Кросби Фрэнсис Уэллс. Левенталь, но, признал, что не был знаком с Кросби Уэллсом лично и вообразить его черты никак не Скорпион восходит в полночь 15 глава мог, так как никаких набросков либо портретов покойного не сохранилось.

Эти новые сведения, как просто можно представить, были встречены истинной какофонией восклицаний и догадок в курительной комнате гостиницы «Корона», и прошло какое-то время, до того как рассказ возобновился. Но мы оставим этих людей в реальном и Скорпион восходит в полночь 15 глава устремимся вперед, в прошедшее.

* * *

Паромная переправа меж Каньером и устьем реки Хокитика из-за сложных погодных критерий не прервалась, но замедлилась: перевозчики, за отсутствием пассажиров и дел насущных, рассевшись здесь и там на открытом складе, примыкающем к пристани, курили и игрались в вист. Никак не обрадовавшись перспективе кинуть игру Скорпион восходит в полночь 15 глава и выйти под проливной дождик, они окрестили стоимость, отражающую их недовольство как в зеркале. Но Мэннеринг здесь же согласился, и паромщики волей-неволей отложили карты, загасили сигареты и потащили лодку по скату к воде.

Каньер находился в каких-нибудь 4 милях ввысь по реке, это расстояние преодолевалось в мгновение ока Скорпион восходит в полночь 15 глава на оборотном пути, когда уже не приходилось грести против течения; а вот путь вглубь страны порою занимал битый час, зависимо от уровня воды в реке, ветра и приливного потока. Старатели, что курсировали туда-сюда меж Каньером и Хокитикой, обычно путешествовали в почтовой карете или пешком, но карета к тому времени отбыла Скорпион восходит в полночь 15 глава, а погода к пешим прогулкам не располагала.

Мэннеринг заплатил за проезд, и они с Фростом устроились на носу крашеной шлюпки (вообще-то, это была спасательная лодка, подобранная при кораблекрушении), а меж ними втиснулась колли по кличке Холли. Гребцы по левому борту оттолкнулись от берега лопастями весел и поднапряглись Скорпион восходит в полночь 15 глава; очень скоро лодчонка уже шла ввысь по реке.

Сидя спиной к носу, Фрост с Мэннерингом оказались лицом к лицу с гребцами – точно два габаритных, наряженных управляющих старшины; расстояние меж ними сокращалось каждый раз, как гребцы наклонялись вперед и налегали на весла. Так что грядущего им дела друзья не обсуждали, по Скорпион восходит в полночь 15 глава другому им пришлось бы предназначить в свою тайну и гребцов. Заместо того Мэннеринг поддерживал неумолкаемую трепотню о погоде, обеих Америках, почве, стекле, завтраке, промывке на шлюзах, местной древесной породе, Балтийском театре военных действий и жизни на приисках. Фрост, подверженный морской заболевания, вообщем не двигался с места, вот разве что Скорпион восходит в полночь 15 глава временами поднимал руку и стряхивал выступившие под полями шапки капли. А на разглагольствования Мэннеринга отвечал только мычанием через зубы в символ согласия.

По правде говоря, Фроста одолевал ужас, при этом одолевал все посильнее, по мере того как каждое движение весел несло лодку все поближе и поближе к ущелью Скорпион восходит в полночь 15 глава. Да что, ради всего святого, на него отыскало? – черт его дернул уверять, как будто он совсем даже не поджал хвост, когда на самом-то деле еще как поджал! Он с легкостью мог притвориться, как будто ему нужно возвратиться в банк! А сейчас вот его швыряет туда-сюда, под ногами три Скорпион восходит в полночь 15 глава дюйма грязной воды, он продрог насквозь, он безоружен и неподготовлен – безуспешно избранный секундант для чужой дуэли – и чего ради? У него-то что за распря с китайцем Цю? Он-то что за обиду затаил? Он этого человека в жизни не лицезрел! Фрост в очередной раз обтер поля шапки.

Река Хокитика Скорпион восходит в полночь 15 глава петляла по гравийным равнинам, испещренным идиентично круглыми, истертыми камешками. Берега реки обрамлял черный кустарник – зелень его потемнела от дождика еще более; вдалеке над буграми клубились изменчивые тучи. При взоре на их представлялось, что расстояние тут измеряется отрезками: высочайшие деревья каикатиа[36] вздымались над кустарником, их силуэты зеленели Скорпион восходит в полночь 15 глава на фронтальном плане, синели на среднем и, сероватые на гребне бугров, сливались с цветом тумана. Альпы укрыла белесая пелена, но в ясный денек (как отметил Мэннеринг) они выделялись полностью ясно, зубчатым белоснежным хребтом на фоне неба.

Лодка продвигалась все далее. Мимо, вниз по реке, быстро проскользила байдарка. В ней плыли бородатый землемер Скорпион восходит в полночь 15 глава и двое проводников-маори: они приветливо приподняли шапки, Мэннеринг поступил так же (Фрост рисковать не стал: каждое избыточное движение внушало ему ужас). А после – вообщем ничего; только берега танцевали перед очами, проносясь мимо, да дождик хлестал по волнам реки. Чайки, преследовавшие их от самого устья, утратили энтузиазм и отстали Скорпион восходит в полночь 15 глава. Так прошло минут 20, гребцы преодолели поворот – и в один момент, как если б лампа осветила битком набитую народом комнату, всюду вокруг вскипела и забурлила гулкая жизнь.

Палаточный городок Каньер стоял на полпути меж Хокитикой и удаленными от моря участками. Земля вокруг была по большей части равнинная, изрытая Скорпион восходит в полночь 15 глава сквозным узором оврагов и ручьев, и они все несли камешки и гравий с вершин Альп к морю; тут не смолкали звуки текучей воды – как отдаленный рев, как шум, как плеск, как капель. Один из первых землемеров побережья увидел: где вода, там и золото, – а вода здесь была всюду, вода стекала с Скорпион восходит в полночь 15 глава листьев папоротников, вода унизывала росинками ветки, вода насыщала свисающие с деревьев мхи и, просачиваясь через землю, заполняла отпечатки ног.

На взор Фроста, поселение в Каньере представляло собою невеселое зрелище. Палатки старателей, выстроившиеся неровными ступенчатыми уступами, низковато просели под тяжестью бесконечного дождика, а несколько так и совсем обвалились. Протянутые меж Скорпион восходит в полночь 15 глава ними здесь и там веревки провисали под флагами и влажным бельем. Отдельные палатки были укреплены самодельной облицовкой из шифера и глины и держались куда надежнее; некий предприимчивый субъект додумался растянуть 2-ой лист меж деревьями над палаткой в качестве дополнения к откидному клапану. К стволам деревьев были приколочены гвоздями раскрашенные Скорпион восходит в полночь 15 глава щиты, рекламирующие все мыслимые утехи и напитки. (Чтоб открыть на прииске кабак, довольно было парусинового навеса да бутылки; хотя, если б служители закона застали обладателя на месте злодеяния, ему угрожал бы штраф, а то и кутузка; вели торговлю там алкоголем, произведенным по большей части здесь же, в лагере Скорпион восходит в полночь 15 глава. Чарли Фрост в один прекрасный момент попробовал каньерское пойло и здесь же с омерзением выплюнул: маслянистое, кислое на вкус, с некий густой взвесью и разит фотоэмульсией.)

Фрост дивился тому, что дождик не загнал золотодобытчиков под крышу, – похоже, ничто не могло охладить их пыл. Они толпились у реки Скорпион восходит в полночь 15 глава: кто, по колено в воде, промывал золото на лотке, кто громыхал промывочными корытами, кто надраивал кастрюли, купался, замачивал белье, штопал дыры и плел веревку на берегу. Все были одеты, обыкновенно посреди старателей, в молескин, саржу и твил. Некие щеголяли в кушаках яркого красного цвета по тогдашней пиратской моде, большая Скорпион восходит в полночь 15 глава часть носили мягенькие шапки с широкими опущенными полями. Работая, они перекликались меж собою, дождика как будто бы не замечая. Фоном для этих возгласов служил обычный приисковый гвалт: звенящие удары топора, хохот, посвист. В воздухе клубился голубий дым и медленными толчками рассеивался над рекой. Из-под деревьев донесся звук аккордеона, и откуда-то Скорпион восходит в полночь 15 глава издалека – гром рукоплесканий.

– Тихо тут, правда? – промолвил Мэннеринг. – Даже для субботы.

Фрост так не считал.

– И народу никого, – продолжил Мэннеринг.

Фрост лицезрел вокруг 10-ки, если не сотки, людей.

Панорама, открывшаяся их взглядам, стала для Чарли Фроста первым впечатлением от Каньера – да фактически говоря, первым впечатлением от Скорпион восходит в полночь 15 глава окружностей Хокитики в общем и целом, ведь за семь месяцев с того времени, как он преодолел Хокитикскую отмель, он так никогда и не выкарабкался вглубь страны, ну и повдоль берега никогда не ездил далее верхней террасы Сивью. И хотя он часто сетовал на недочет средств, в глубине души он знал Скорпион восходит в полночь 15 глава, что его натуре приключения противопоказаны. Сейчас же, видя, как некий человек подтаскивает ветку к костерку у кромки воды и кидает ее полностью на черные угли, взметнув столп дыма, который оплетает его черным облаком, так что старатель заходится в страшном, раздирающем легкие кашле, наводящем на идея, что бедолага на этом Скорпион восходит в полночь 15 глава свете не жилец, Фрост решил, что его консерватизм полностью и на сто процентов оправдан.

«Каньер, – произнес он для себя, – мерзопакостное, Богом позабытое место».

Лодка вышла на мелководье, киль заскреб по камням. Носовые гребцы спрыгнули за борт и вынули суденышко из воды, чтоб Мэннеринг с Фростом смогли сойти на сберегал, не Скорпион восходит в полночь 15 глава замочив башмак, – напрасная любезность, так как башмаки их уже промокли насквозь. Колли скакнула через планширь и плюхнулась брюхом в воду.

– Фу-ты! – проворчал Мэннеринг, неуклюже перебираясь на камешки и потягиваясь всем телом. – Было надо другие штаны надеть. Не тот день, чтобы франтить, – э, Чарли? В такую погоду модник полным Скорпион восходит в полночь 15 глава кретином смотрится! Вот чес-слово!

Он уже сообразил, что Фрост не в духе, и пробовал держаться бодрячком. Да, он от всей души считал, что Фросту полезно своими очами посмотреть на неплохую стычку (в хладнокровном спокойствии Фроста ощущался привкус резонерства, что очень раздражало Мэннеринга), но свалиться в очах мальчишки ему Скорпион восходит в полночь 15 глава совершенно не хотелось. От природы склонный к соревновательности, посреди иных гипотетичных призов, за которые он состязался всякий денек, был и трофей с выгравированными на нем именами всех тех, с кем Мэннеринг когда-либо общался. Если б ему пришлось вдруг выбирать меж благом близкого и уступчивостью близкого, он Скорпион восходит в полночь 15 глава бы в любом случае предпочел 2-ое. Он Фросту послабления не даст, тот и без того слабак, и уж естественно, мальчик должен знать свое место, но Мэннеринг не так горд, чтоб не протянуть руку помощи там, где в помощи очевидно нуждаются.

Но Фрост не ответил ни словом. Он с страхом увидел ситцевую палатку Скорпион восходит в полночь 15 глава А-образной конструкции, в которую чуть уложишь плечо о плечо троих парней и на которой все же красовалась начертанная от руки вывеска «Гостиница». В еще больший кошмар пришел он при виде того, как некий старатель расстегнул ширинку и облегчился на очах у собственных сотоварищей на камешки у Скорпион восходит в полночь 15 глава воды. Фрост отшатнулся – и здесь же не на шуточку встревожился, заслышав хохот. Двое золотодобытчиков устроились под древесным каркасным навесом наименее чем в 10 ярдах от причала паромной переправы и следили за приближением спасательной шлюпки. Смятение Фроста их очевидно забавляло: один приподнял шапку в символ приветствия, другой шутливо отсалютовал.

– Потаращиться Скорпион восходит в полночь 15 глава на нас приехал?

– Да не, Боб, – одежонку постирать в реке. Вот только позабыл сначала ее испачкать!

Старатели вновь расхохотались; Фрост, красноватый как рак, отвернулся. Да, жизнь его ограничивалась двойными пределами привычки и долга; да, путешествовать он не путешествовал и на приисках вкалывать не желал; да, пальто он вычистил щеткой не дальше как Скорпион восходит в полночь 15 глава сегодня днем и надел свежайшую рубаху. И стыдиться здесь нечего! Но детство Фроста прошло в таком месте, где других малышей не было, и поддразниваний он не осознавал. Если кто-то его вышучивал, он знать не знал, как ответить. К лицу его приливала кровь, гортань судорожно сжималось Скорпион восходит в полночь 15 глава, и он мог только противоестественно улыбаться.

Гребцы меж тем уже вынули шлюпку из воды. Они согласились перевезти обоих пассажиров назад в Хокитику через два часа (два часа, поразмыслил Фрост с замиранием сердца) и сейчас бросили жребий, кому остаться при лодке. Лузер разочарованно сел; другие, позвякивая монетами, скрылись посреди деревьев Скорпион восходит в полночь 15 глава.

Двое старателей напротив все не унимались.

– Понюшку табаку у него попроси, – рекомендовал один насмешник другому.

– Спроси, как нередко он домой пишет – в собственный Мейфэр![37]

– Спроси, умеет ли он рукава засучивать выше локтя.

– Спроси его про папочкины доходы. Это ему понравится.

Что за беспощадная несправедливость, задумывался про себя Фрост, – он в Скорпион восходит в полночь 15 глава жизни не бывал в Мейфэре, у отца его ни гроша за душой, а сам он, меж иным, новозеландец! (Но такое самоназвание прозвучало тупо; никто ведь тут не называет себя «англичанином».) У него у самого доход маленький, если вспомнить, сколь большенную часть собственного заработка он перекладывает в отцовский кармашек каждый месяц Скорпион восходит в полночь 15 глава. Что ранее вот костюмчика, так он купил его на собственные средства, а пальто сегодня с утра своими руками вычистил! И да, засучивать рукава ему не внове. Манжеты у него на пуговицах, как и у старателей; рубаху он купил у хокитикского галантерейщика, точь-в-точь как и они. Фросту очень Скорпион восходит в полночь 15 глава хотелось все это озвучить, но заместо того он погрузился на колени и растянул руки ладонями ввысь: колли здесь же начала их вылизывать.

– Может, пойдем уже? – вполголоса намекнул Фрост Мэннерингу.

– Минуту.

Спрятав кошелек во внутренний кармашек, Мэннеринг возился с пуговицами пальто: никак не мог решить, бросить расспахнутыми все, не считая нижней Скорпион восходит в полночь 15 глава, облегчая доступ к пистолетам, либо все, не считая верхней, – тем накрепко сокрыв пистолеты от сторонних глаз.

Фрост боязливо заозирался, избегая взора старателей под навесом. От причала паромной переправы отходила дорожка и, разветвляясь надвое, петляла меж деревьями: одна тропа уводила на восток, к озеру Каньер, другая – на Скорпион восходит в полночь 15 глава юго-восток, к Хокитикскому ущелью. За южным берегом реки раскинулось истинное лоскутное одеяло многочисленных участков и рудников, посреди которых, меж иным, была и «Аврора». Фрост об этом не знал, – фактически, он не сумел бы ткнуть пальцем в направлении севера, если б его попросили. Он выискал очами указатель на Чайнатаун, но не Скорпион восходит в полночь 15 глава отыскал. Китайцев в массе очевидно не было.

– Нам туда. – Как будто прочитав его мысли, Мэннеринг кивком указал на восток. – Ввысь по реке. Неподалеку.

Фрост, зажав собаку меж колен, принялся валять и мять ее мокроватую шерсть, не столько чтоб приголубить колли, сколько чтоб успокоиться самому.

– Не условиться ли нам Скорпион восходит в полночь 15 глава заблаговременно о… о каком-нибудь плане? – представил он, искоса глянув снизу ввысь на собеседника.

– Незачем, – отрезал Мэннеринг, подтягивая пояс повыше.

– План нам незачем?

– У Цю пистолета нет. У меня два. Такового плана мне более чем довольно.

Заявление это Фроста никак не утешило. Он выпустил Холли – собака стрелой метнулась прочь Скорпион восходит в полночь 15 глава – и поднялся на ноги.

– Ты ведь не станешь стрелять в невооруженного?

Мэннеринг в конце концов сделал выбор в пользу верхней пуговицы.

– Ну вот, – промолвил он. – Так лучше. – И достаточно разгладил пальто по всей длине.

– Ты меня слышишь?

– Я тебя слышу. Чарли, хватит егозить. Ты только избыточное внимание к Скорпион восходит в полночь 15 глава для себя привлекаешь.

– Если ты хочешь, чтоб я не стал волноваться, то мог бы мне ответить! – откликнулся Фрост. Глас его чуть не срывался на визг.

– Слушай сюда, – произнес Мэннеринг, наконец разворачиваясь лицом к собеседнику. – Вот уже 5 лет, как я нанимаю китайцев работать на моих участках, и сказать могу одно. Они Скорпион восходит в полночь 15 глава на дурман падки, как «шляпник» до шлюхи, – все до одного. К этому часу в субботу все желтолицые по эту сторону Альп валяются как опьяненные, во власти опиумного дракона. Можно войти в Чайнатаун и повязать их всех одной рукою. Сообразил? Грубая сила не пригодится. И пистолеты тоже. Это все Скорпион восходит в полночь 15 глава так, вящего эффекта ради. Все работает на нас, Чарли. Если кто опиумом накачался, так он лужицей разливается. Помни об этом. Он немощен. Прям как ребенок.

Солнце в Козероге

Глава, в какой Гаскуан вспоминает о собственном первом знакомстве со шлюхой; несколько швов вспороты ножиком; вялость берет свое, а Анна Уэдерелл просит о помощи Скорпион восходит в полночь 15 глава.

Подглядывая в щелку двери за Анной с Гаскуаном, Джозеф Притчард увидел только то, чего так страстно вожделел сам: любовь и искреннее сострадание. Притчард был одинок, и, как большинству одиноких душ, ему всюду мерещились счастливые пары. Тогда – когда Анна всем телом прильнула к груди Гаскуана, а он обнял ее, оторвал от Скорпион восходит в полночь 15 глава земли, прижался щекой к ее волосам – Притчард, чьи обмякшие пальцы обхватили прохладный шар дверной ручки, навряд ли утешился бы, узнав, что Обер Гаскуан и Анна Уэдерелл просто-напросто и всего только друзья. Боль одиночества не смягчится при напоминании о том, что все познается в сопоставлении. Даже дружба Скорпион восходит в полночь 15 глава показалась бы Притчарду пиршеством за чужим окном; даже от ничтожного подаяния у него бы слюнки потекли – и он бы остро ощутил свою обделенность.


skorpion-voshodit-v-polnoch-15-glava.html
skorpion-voshodit-v-polnoch-4-glava.html
skorpioni-v-mifah-i-realnosti-doklad.html